Ιορδανία – Τα κοράλλια της Aqaba

Οι κήποι με τα κοράλλια

aqaba3

Μετά από την περιπλάνηση στις ερήμους της Ιορδανίας, η άφιξη στην Aqaba, μοιάζει με βάλσαμο για τον άρρωστο, και νερό για τον διψασμένο. Η μοναδική παραθαλάσσια πόλη της Ιορδανίας, σας καλεί σαν Σειρήνα να βουτήξετε στα νερά της.

Και τι νερά! Ο κόλπος της Aqaba, στην Ερυθρά θάλασσα, κρύβει πολύχρωμα κοράλλια, και αμέτρητα πολύχρωμα τροπικά ψάρια. Πολλοί υποστηρίζουν, ότι ο θαυμαστός τούτος υποθαλάσσιος κόσμος, είναι κατά πολύ ανώτερος από τον αντίστοιχο, στα γνωστά τουριστικά θέρετρα της γειτονικής Αιγύπτου, και του Ισραήλ, αφού δεν έχει καταστραφεί από τις ορδές των τουριστών. Όπως και να έχει, μια βουτιά θα σας πείσει, και το μόνο που θα έχετε να κάνετε, είναι να ευχηθείτε να παγώσει ο χρόνος μέχρι να χορτάσετε την ομορφιά του.

“Το εμπόδιο”

aqaba4.jpgΤο λιμάνι της Aqaba, είναι το νοτιότερο άκρο της Ιορδανίας, ενώ συγχρόνως βρίσκεται στο βορειότερο σημείο της Ερυθράς θάλασσας, εκεί που η Ασία, συναντά την Αφρική. Στο περιβόητο κόλπο της, τέσσερα κράτη βρίσκονται σε απόσταση αναπνοής. Η Σαουδική Αραβία, μόλις 25 χιλιόμετρα από τη καρδιά της πόλης, το Ισραήλ με το γνωστό θέρετρο Eilat, είναι η φυσική συνέχεια της Aqaba στη κορυφή του κόλπου, και ακριβώς απέναντι, η Αίγυπτος.

Και μόνο από αυτή τη περιγραφή, μπορεί να κανείς να αντιληφθεί, ότι στα 4000 χρόνια της ιστορίας της, υπήρξε πάντα ένα λιμάνι στρατηγικής σημασίας. Τον 10ο αιώνα έως τον 5ο π.Χ αιώνα, ήταν εμπορικό κέντρο. Πλοία με εμπορεύματα ακόμα και από τη Κίνα έκαναν τη στάση τους εδώ. Μεταγενέστερα, ήταν ο δρόμος των καραβανιών που κατευθύνονταν στη Μέκκα για το ιερό προσκύνημα. Τον 9ο αιώνα μ.Χ. η ευημερία της πόλης έπαψε ξαφνικά, αφού ένας ισχυρός σεισμός έκοψε τη πόλη στα δύο. Τα καραβάνια βρήκαν άλλη διαδρομή, και το πάλαι ποτέ πανίσχυρο λιμάνι, μετατράπηκε σε ένα απλό ψαροχώρι.

Μόλις στις αρχές του 20ου αιώνα επανήλθε στο προσκήνιο, αφού εδώ διεξήχθη η μάχη που καθόρισε το αποτέλεσμα της Αραβικής επανάστασης. Υπό την καθοδήγηση του Λόρενς της Αραβίας, που ένωσε τις φυλές των Βεδουίνων του Wadi Rum, επιτέθηκαν στους Τούρκους κατακτητές και τους κατατρόπωσαν. Στη συνέχεια οι Άγγλοι την χρησιμοποίησαν ως σταθμό για τις στρατιωτικές επιχειρήσεις τους στη Συρία.

 

aqaba10

Κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου πολέμου, οι Άγγλοι των οποίων πια η Ιορδανία ήταν πλέον προτεκτοράτο, διεκδίκησαν την ακτογραμμή που εκτείνεται 25 χιλιόμετρα από το κέντρο της πόλης, από τους Σαουδάραβες. Αν και οι γείτονες  αμφισβήτησαν αρχικά αυτή την διεκδίκηση, δεν έδωσαν περαιτέρω σημασία τελικά. Πόσο τυχεροί στάθηκαν οι Ιορδανοί, κανείς δεν θα το προέβλεπε. Στα σύγχρονα χρόνια αποτελεί όχι μόνο ένα στρατηγικό εμπορικό λιμάνι, αλλά αυτή η συγκεκριμένη ακτή, κρύβει και τα κοράλλια.

Από την αμμώδη έκταση του Wadi Rum, η γη ξαφνικά υποχωρεί, και σε πολύ χαμηλότερο υψόμετρο το λιμάνι είναι τελείως προστατευμένο από τα στοιχεία της φύσης. Έτσι το “εμπόδιο” της ερήμου, εξασφαλίζει στην Aqaba καλοκαιρία όλο το χρόνο, καθιστώντας την ιδανικό τουριστικό προορισμό.

Τι θα δείτε

aqaba8

Στη δυτική πλευρά της πόλης, μετά βίας διασώζονται λίγα ευρήματα της Ayla, δηλαδή του αρχαίου λιμανιού της Aqaba, ενώ λίγα μέτρα πιο κάτω βρίσκονται ελάχιστα συντρίμμια της παλιάς πόλης, που συνήθως δεν προσέχει κανείς, αφού βρίσκονται δίπλα στο σταθμό των λεωφορείων.

Το φρούριο της Aqaba είχε χτιστεί για την προστασία της πόλης, αλλά το χρησιμοποιούσαν και σαν χάνι τα καραβάνια. Κατά τη διάρκεια της Αραβικής Επανάστασης, ήταν το σημείο που ο Λόρενς και οι μαχητές, πολιόρκησαν τους Τούρκους. Η υπερμεγέθης Ιορδανική σημαία, και τα σύμβολα στην είσοδο, είναι αφιερωμένα σε αυτήν ακριβώς τη νίκη.

aqaba11.jpg

Τα Souk της Aqaba, αποτελούν μια απολαυστική βόλτα. Αν και υπάρχει μια πιο χαλαρή διάθεση από αυτή στο Amman, η αγορά εδώ σε προδιαθέτει να την εξερευνήσεις. Κοσμήματα και σουβενίρ, πεντανόστιμοι καβουρδισμένοι ξηροί καρποί, και πολλά μπαχάρια. Η ώρα κυλάει γρήγορα, και πριν καλά καλά το καταλάβετε, θα έχει ήδη νυχτώσει.

Τι θα κάνετε

aqaba13.jpg

Θέλει κι ερώτημα; Μαγιό και βουρ στη θάλασσα. Τα κοράλλια σας περιμένουν, κι οι ξαπλώστρες στις όμορφες αμμουδιές, για πρώτη φορά, δεν θα έχουν τη τιμητική τους. Ο υποθαλάσσιος κόσμος της Ερυθράς είναι πράγματι θαυμαστός, και στην Aqaba θα έχετε την ευκαιρία να τον ευχαριστηθείτε λιγάκι παραπάνω. Κατά μήκος της ακτογραμμής, τα κοράλλια σχηματίζουν  συνοικίες.

Ανάλογα με το ποια θα διαλέξετε, θα συναντήσετε και διαφορετικά κοράλλια. Σε κάθε τέτοια “γειτονιά” υπάρχει κι ένα Diving Club, που πληρώνοντας ένα αντίτιμο εισόδου, θα σας παρέχει οδηγίες και εξοπλισμό. Όμως αυτές οι δραστηριότητες δεν απευθύνονται μόνο σε καταρτισμένους δύτες, δεδομένου ότι τα κοράλλια ξεκινούν μόλις λίγα μέτρα από την ακτή. Οπότε και και με μια απλή μάσκα και βατραχοπέδιλα, μπορείτε να κάνετε snorkeling.

Ας δούμε τις καλύτερες τοποθεσίες τόσο για snorkeling, όσο και για καταδύσεις:

South Beach

aqab14.jpg

Βρίσκεται στα όρια της πόλης και απευθύνεται τόσο σε έμπειρους όσο και σε αρχάριους δύτες και snorkelers.  Τα κοράλλια είναι προσβάσιμα από την παραλία, και κατατάσσονται στην κατηγορία των μαλακών κοραλλιών.  Αποτελούν το σπίτι των αγγελόψαρων, αλλά εάν σταθείτε τυχεροί, δεν αποκλείεται να δείτε και κάποιο mantaray, πράγμα που θα κάνει τη βουτιά σας αλησμόνητη.

Blue Coral

aqaba

Αυτή η περιοχή είναι προσβάσιμη μόνο από το Tala Bay club. Το χαρακτηρίζει καταιγισμός χρωμάτων, τόσο από τα ψάρια, όσο και από τα κοράλλια. Που και που, εδώ κάνουν την εμφάνιση τους θαλάσσιες χελώνες.

Wreck of Cedar Pride

aqaba16.jpg

Η πιο διάσημη επιλογή για καταδύσεις. Πριν 30 χρόνια, ο βασιλιάς Χουσεϊν βύθισε εδώ ένα εμπορικό πλοίο 80 μέτρων. Από κάτω του βρίσκονταν δύο ξεχωριστοί κήποι κοραλλιών, οι οποίοι επεκτάθηκαν απάνω του. Το όλο θέαμα, είναι εντυπωσιακό, και θεωρείται hotspot για τους απανταχού δύτες.

Tank and Seven Sisters

aqaba17.jpg

Σε παρόμοιο κλίμα, ένα αμερικάνικο τανκ, αναπαύεται στον πυθμένα της θάλασσας κι έχει αποκτήσει πολύχρωμους και μόνιμους κατοίκους. Βρίσκεται μόνο σε 5 μέτρα βάθος, κι έτσι είναι ιδανικό για όσους θέλουν να δοκιμάσουν να καταδυθούν για πρώτη φορά.

Japanese Gardens

aqaba19.jpg

Είναι αρκετά διάσημοι, η φήμη τους όμως μάλλον οφείλεται στο γεγονός ότι έχουν μεγάλη έκταση, κι έτσι υπάρχει πρόσβαση από πολλά κλαμπ της παραλίας.

Τι θα φάτε

H Aqaba έχει νόστιμο και οικονομικό φαγητό. Υπάρχουν πολλές επιλογές για street food, κι εστιατόρια για όλες τις τσέπες. Ένα από αυτά που πραγματικά ξεχωρίζει, και δικαιολογεί τη φήμη του, είναι το Syrian Palace. Βρίσκεται μέσα στην αγορά, με θέα το φωταγωγημένο τζαμί. Το φαγητό του είναι ένα από τα καλύτερα στην Aqaba, αν όχι στην Ιορδανία, και οι τιμές του χαμηλές. Μην ξεχάσετε να παραγγείλετε την θρυλικά νόστιμη και δροσιστική, πράσινη λεμονάδα.

Που θα μείνετε

hilton

Η Aqaba ήταν η πόλη που επέλεξα να κακομάθω τον εαυτό μου. Αν και δεν προτιμώ σχεδόν ποτέ τα πολυτελή ξενοδοχεία, το Aqaba Double Tree by Hilton, με την απερίγραπτη θέα του, ήταν αυτό που ζήταγα γυρνώντας από τις πολύωρες βουτιές μου. Πρόκειται για ένα εμβληματικό ξενοδοχείο, που όμως οι τιμές του πολύ συχνά, δεν είναι  καθόλου απαγορευτικές. Βρίσκεται στη καρδία της πόλης, 100 μέτρα από την αρχή της αγοράς, και άλλα τόσα από την κεντρική παραλία.

hilton2

Παρόλο που τα δωμάτια είναι πλήρως εξοπλισμένα και άνετα, αυτό που με τράβηξε σαν μαγνήτης, ήταν η θέα. Μάλλον οφείλεται στο ότι η τοποθεσία είναι πραγματικά προνομιακή. Η θέα στη θάλασσα είναι εκπληκτική, ενώ συγχρόνως βλέπεις το φωταγωγημένο τζαμί, που βρίσκεται παραδίπλα. Κι όλα αυτά, πλαισιωμένα από ατελείωτους φοίνικες. Πόσο πιο πολύ άρωμα Αραβίας;

hilton5

Και όταν τα κλαμπ των κοραλλιών κλείσουν, αλλά εσείς θέλετε να συνεχίσετε τις βουτιές  σας, η infinity pool του ξενοδοχείου, δηλαδή μια πισίνα που εξέχει και σου δίνει την αίσθηση ότι βρίσκεσαι στο κατάστρωμα ενός πλοίου, είναι ακόμα ανοιχτή και σας περιμένει. Σε ότι αφορά το πρωινό, καλά θα κάνετε, να ξεκινήσετε πολύ νωρίς, αν έχετε σκοπό, κάποια στιγμή να χωνέψετε για να πάτε στη παραλία. Το εγχείρημα βέβαια αυτό, δεν είναι και πολύ εύκολο, αφού ο πλούσιος μπουφές, και οι πολυάριθμοι σταθμοί που φτιάχνουν φρέσκα πιάτα, σκοπό έχουν μάλλον να σας κολάσουν.

hilton6

Το στολίδι όμως του ξενοδοχείου, είναι το μπαρ και το εστιατόριο στην ταράτσα του τελευταίου ορόφου. Το όνομα του, Diwan Τhe View, σίγουρα δεν είναι τυχαίο. To φαγητό είναι γαστρονομικός παράδεισος, και εκτός των άλλων έχει επιλογές από διάσημα πιάτα της τοπικής κουζίνας, τα οποία οι καταξιωμένοι σεφ, τα έχουν διαχειριστεί, με τον καλύτερο τρόπο. Και φυσικά το φαγητό, συνοδεύεται από μια ιδιαίτερα εξεζητημένη λίστα κρασιών, από την περιοχή της Μέσης Ανατολής, και όχι μόνο.

hilton3

Μια τέτοια βραδιά, μπορεί να κλείσει μόνο με τις γεύσεις των ανατολίτικων γλυκών. Έτσι, όπως θα είσαστε πλήρεις, και χαλαροί στις αναπαυτικές σας πολυθρόνες, στο ένα χέρι ο ναργιλές, και στο άλλο ο αραβικός καφές, το μυαλό θα πετάξει πάνω από τον κόλπο της Aqaba, κι αυτή η εικόνα, με βεβαιότητα θα χαραχτεί στη μνήμη σας για πάντα.

hilton1

Εκείνο που κάνει όμως το Double Tree Aqaba by Hilton να ξεχωρίζει, είναι χωρίς αμφιβολία το προσωπικό του. Κατέχουν το μυστικό της επιτυχίας, όπου δεν είναι άλλο από το ότι πρόκειται για άψογους επαγγελματίες, που συγχρόνως έχουν και μια ζεστασιά που σε κάνει να αισθάνεσαι σαν στο σπίτι σου.

Αν θελήσετε λοιπόν κι εσείς, να δώσετε μια νότα διαφορετική στο ύφος του ταξιδιού σας, μην το σκεφτείτε καθόλου, το Aqaba Double Tree by Hilton είναι ο μόνος λόγος.

aqaba24

H Aqaba είναι ένας προορισμός που παραλείπουν πολλοί στο ταξίδι τους στην Ιορδανία. Το μόνο που έχω να πω εγώ, είναι το πρόκειται για μεγάλο λάθος!

 

Χρήσιμες συμβουλές

  • Η ομορφιά της θάλασσας μπορεί να σας ξεγελάσει. Προσπαθήστε να μείνετε (δύσκολο) εντός των ορίων που θέτει το κλαμπ. Δεν είναι εύκολα αντιληπτό, αλλά τα ρεύματα του κόλπου είναι αρκετά ισχυρά. Αν απομακρυνθείτε πολύ, την ώρα που κάνετε snorkeling, η επιστροφή θα είναι δύσκολη.
  • Εκτός από τους κήπους των κοραλλιών που βρίσκονται στην Aqaba, μπορείτε να κλείσετε και μια εκδρομή με ταχύπλοο στα ανοιχτά, όπου θα έχετε την ευκαιρία να επισκεφτείτε πολλούς κήπους κοραλλιών. Επιλέξτε αυτή που περνάει κι από τη πλευρά της Αιγύπτου γιατί ακολουθεί μια πολύ όμορφη διαδρομή.
  • Μην ανησυχείτε για τον εξοπλισμό, θα σας τον παρέχουν
  • Μην μπαίνετε στη θάλασσα από την ακτή. Αφενός θα σας κόψουν τα κοράλλια, αφετέρου θα τα τραυματίσετε. Τα κοράλλια κόβουν σαν μαχαίρια και επιπρόσθετα οι πληγές αργούν να κλείσουν. Υπάρχουν ειδικές εξέδρες για την είσοδο σας στη θάλασσα.
  • Τα κοράλλια είναι πολύ ευαίσθητοι οργανισμοί και μπορούν να νεκρώσουν εύκολα. Ακολουθείστε πιστά τις οδηγίες που θα σας δώσουν ως προς αυτό.
  • Προπαντός, μην κόβετε ποτέ κομματάκια από τα κοράλλια, αν θέλετε να υπάρχουν για να τα ξαναδείτε
  • Η Aqaba λόγω του ότι δέχεται πολλούς τουρίστες από την ανατολή, έχει παράδοση στα χαμάμ. Αν έχετε καταπονήσει το σώμα σας, αναζητήστε ένα, και χαλαρώστε το σώμα σας μετά από το πολύωρο κολύμπι.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s